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MOLSHEIM : Bugatti Type 35, la perfection par l’évo…

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MOLSHEIM : Bugatti Type 35, la perfection par l’évolution

Lancée il y a un siècle, la Bugatti Type 35 a stupéfié ses rivaux non seulement une fois par son design et son ingénierie supérieurs, mais à plusieurs reprises grâce à un programme d’amélioration continue.

Ettore Bugatti était un homme qui ne craignait pas de se fixer une tâche difficile. Ce ne sont pas seulement les compétences exceptionnelles de Bugatti en matière de design, mais aussi sa vision et son courage à défier les principes d’ingénierie conventionnels de l’époque qui ont donné naissance à la Bugatti Type 35 – une voiture nettement en avance sur ses rivales dans de nombreux domaines. C’était aussi la volonté de « Le Patron » de se pousser et de pousser toute l’équipe Bugatti à fond dans la poursuite de la perfection.

Même après le lancement de la Type 35 en 1924, Bugatti a toujours choisi la voie difficile. Il a été l’un des premiers constructeurs automobiles à comprendre les avantages commerciaux de la publicité gagnée en courant – et en gagnant – sur les célèbres circuits automobiles européens et les circuits routiers plus établis.

Mais bien que Bugatti soit extrêmement confiant dans les capacités de sa nouvelle voiture, il n’avait aucun moyen de savoir que la Type 35 deviendrait la voiture de course la plus titrée de tous les temps avec 2 500 victoires au cours de sa période active.

Ce qu’Ettore Bugatti savait avec certitude, c’est que ses rivaux ne resteraient pas immobiles et qu’il ne pouvait pas se reposer. Il doit continuer à développer la Type 35 pour offrir des performances encore plus élevées.

Équipée d’un moteur huit cylindres de 1 991 cm³, la première Type 35 a rassemblé 90 ch en 1924. Au début de 1926, le moteur avait été agrandi à 2 262 cm3. Badgée Type 35T pour Targa, l’amélioration des performances qui en a résulté a permis à la nouvelle voiture de remporter la grande course sur route Targa Florio en Italie, poursuivie par deux voitures sœurs Type 35 à plus petit moteur.

Malgré la victoire, Ettore Bugatti savait qu’il faudrait encore plus de performances à l’avenir. Et il savait aussi, dans son cœur, que cette performance ne pouvait pas être débloquée uniquement en augmentant la capacité du moteur huit cylindres à aspiration naturelle.

« Ce n’est un secret pour personne qu’Ettore Bugatti a d’abord préféré les moteurs atmosphériques et qu’il n’était pas au départ un passionné de la suralimentation car ils étaient relativement inefficaces », explique Luigi Galli, spécialiste du patrimoine et de la certification chez Bugatti. Cependant, ce que l’on sait moins, c’est que malgré sa préférence pour les moteurs atmosphériques, Bugatti se tournait vers l’avenir et vers l’induction forcée, en utilisant des compresseurs, avant même que la Type 35 ne fasse ses débuts en course à Lyon en août 1924.

En fait, Bugatti a déposé le brevet français numéro 576.182 pour un « Compresseur ou pompe à palettes » le 22 janvier 1924, pour une conception à palettes rotatives qui pouvait fournir une puissance supplémentaire à la demande lorsqu’elle était engagée par le conducteur, en forçant de l’air sous pression dans le carburateur. Et une chose était sûre, si Bugatti allait utiliser un compresseur, alors il allait le faire à sa façon. »

En conséquence, Ettore Bugatti a développé son propre compresseur de type Roots avec l’éminent ingénieur italien Edmond Moglia, mais a opté pour une configuration à trois rotors au lieu de la conception à deux rotors qui était plus courante à l’époque. Le compresseur était monté sur le hors-jeu du moteur. Une soupape de surpression était montée au-dessus du collecteur et évacuait l’excès de surpression par un trou correspondant pratiqué dans le chapeau.

Dans une autre étape innovante, le collecteur d’admission d’échappement du moteur a été chauffé par le liquide de refroidissement du moteur. Cela signifie qu’il se réchauffe beaucoup plus rapidement, pour une plus grande efficacité, tout en contribuant à une plus grande capacité de refroidissement du moteur lui-même, un principe qui est encore utilisé dans la construction de moteurs aujourd’hui.

Arrivé à la fin de 1926, le Type 35TC, nommé d’après Targa Compressor, a évolué pour devenir le Type 35B en 1927. Représenté par un radiateur et un capot plus grands pour permettre un meilleur refroidissement, connu sous le nom de conception « Miramas », il produisait jusqu’à 130 ch, ce qui est suffisant pour propulser la voiture à une vitesse de pointe de plus de 205 km/h (150 mph).

D’autres développements de la voiture ont suivi et à la fin de 1930, la Type 35B avait évolué vers ce que beaucoup considèrent comme sa spécification ultime, avec un moteur à double arbre à cames et deux soupapes par cylindre. Il comportait également un double bouchon de remplissage de carburant, une suspension, des roues, des freins et des pneus améliorés et une soupape de décharge de compresseur montée plus bas. La détermination de Bugatti à ne négliger aucun détail dans la poursuite de performances ultimes a conduit à un réglage fin de chaque élément du système de combustion du moteur, y compris la sculpture des pistons et des culasses et même l’utilisation de carburant de qualité aéronautique pour fournir 140 ch.

Aujourd’hui, à Molsheim, à l’intérieur de l’atelier Bugatti, chaque modèle Bugatti est assemblé à la main avec la même précision implacable qu’Ettore a appliquée à chaque détail de la Type 35. Un siècle plus tard, les designers et ingénieurs de Bugatti s’efforcent toujours de développer les meilleures automobiles du monde.