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PARIS : Nous avons besoin de solutions, pas de restrictio…

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Floriane Dumont
8 Fév 2024

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PARIS : Nous avons besoin de solutions, pas de restrictions dans la crise de l’eau, avertit un entrepreneur agricole

Alors que l’Espagne est aux prises avec la sécheresse en février et que les agriculteurs britanniques craignent également une autre année difficile, un entrepreneur chevronné de l’agritech a remis en question l’approche « à court terme » consistant à rationner continuellement l’eau et affirme que de nouvelles solutions agricoles sont nécessaires de toute urgence pour garantir que nous puissions continuer à nourrir une population affamée.

L’agriculture est la plus grande consommatrice d’eau de la planète et est donc sous surveillance constante.

Cependant, Peter Blezard d’Engage Crop Solutions met les décideurs en Espagne et dans le monde entier au défi de se concentrer sur la recherche de solutions disponibles dès maintenant qui nous permettent d’utiliser plus de terres pour faire pousser des cultures sans utiliser plus d’eau, plutôt que de se concentrer sur l’imposition de restrictions plus strictes qui impacter la production alimentaire et faire augmenter encore plus les prix des denrées alimentaires.

Le monde doit produire 56 % de nourriture en plus d’ici 2050 pour suivre la croissance démographique et Peter affirme que les parties prenantes, les investisseurs et les producteurs doivent se tourner vers les nouvelles technologies, les données et l’IA, les systèmes d’irrigation améliorés, les nouvelles cultures résistantes à la sécheresse et les technologies d’intrants agricoles plus intelligentes pour relever le défi.

Peter a travaillé pendant plus de 25 ans dans l’agriculture à travers le monde, mais s’est efforcé de trouver une solution à la crise de l’eau agricole au cours de la dernière décennie.

Il prévient que l’eau devient un problème critique non seulement en Europe du Sud et au Moyen-Orient, où l’eau est surnommée le nouvel « Or bleu », mais également au Royaume-Uni et en Europe du Nord.

Il déclare : « La situation de l’eau en Catalogne et dans toute l’Espagne est critique, mais cette crise s’aggrave depuis des années. C’est un problème qui se pose non seulement dans les régions arides du monde, mais dans tous les pays, où les températures record mettent tout le monde au défi de s’intéresser à la consommation d’eau. L’eau a un impact sur nous tous, tant socialement qu’économiquement.

« Les producteurs espagnols sont déjà confrontés à des restrictions sur la quantité d’eau qu’ils peuvent puiser, mais les nouvelles restrictions proposées vont avoir de graves conséquences sur leur capacité à produire de la nourriture. Il s’agit d’une solution à court terme qui aura un impact sur les prix des denrées alimentaires dans tout le pays et dans le monde.

« De toute évidence, nous devons augmenter et maintenir la production agricole pour nourrir une population croissante, mais cela aura un coût élevé pour nos réserves d’eau, même si l’extraction de l’eau est autorisée.

« De nombreux pays risquent déjà de manquer d’eau douce et l’Espagne voit également ses réserves s’épuiser.

« Une trop grande partie de ce que nous voyons se concentre sur le problème, mais nous devons maintenant nous concentrer sur la recherche de solutions. Il n’existe pas de solution simple, mais nous devons adopter une série de nouvelles technologies pour utiliser l’eau de manière beaucoup plus efficace dans l’agriculture.

« Les producteurs doivent produire plus de nourriture, ce qui signifie qu’ils doivent libérer davantage de terres pour l’agriculture. Cependant, la clé pour y parvenir est de s’assurer qu’ils n’utilisent plus d’eau.

Engage Crop Solutions produit une technologie clé d’économie d’eau appelée Aqualatus qui permet aux producteurs de réduire de moitié leur consommation d’eau tout en préservant la qualité des récoltes. Cette technologie est déjà utilisée par un certain nombre de producteurs en Espagne et dans le monde.

Aqualatus est utilisé depuis plusieurs années à Almeria et est éprouvé, durable, respectueux de l’environnement et garantit aux producteurs de rester productifs et rentables pendant la crise du stockage de l’eau.

Alfredo Garcia est directeur et directeur technique d’Agroliner Agricultura Avanzada et fournit en Aqualatus CASI, le plus grand groupe de producteurs de tomates d’Europe. Il affirme que la technologie évolue dans les climats chauds.

Il explique : « Dans ces conditions, Aqualatus économise jusqu’à 30 à 50 % d’eau, d’électricité et d’engrais, ce qui signifie que, puisque nous avons une dépense mensuelle en eau par hectare comprise entre 2 750 et 3 045 dollars, si nous économisons 30 % -50%, l’agriculteur peut économiser jusqu’à 990 dollars et 1 650 dollars en eau par hectare et par mois.

Avec Aqualatus, certains producteurs rapportent jusqu’à 65 % d’économies sur la consommation d’eau tout en constatant une augmentation des rendements. Un essai mené avec la municipalité de Dubaï a prouvé que la ville pourrait économiser jusqu’à 152 millions de dollars (560 millions de dirhams) par an en utilisant Aqualatus dans systèmes d’irrigation pour les espaces paysagers.

Aqualatus s’applique facilement aux systèmes d’irrigation existants et constitue un mélange sophistiqué de polymères liquides contenant des milliards de structures microscopiques (micelles) qui adhèrent aux particules du sol, ralentissent le mouvement gravitationnel de l’eau et favorisent le mouvement latéral, augmentant ainsi la capacité de rétention d’humidité de l’eau. le sol et améliore également la qualité du sol.

Le ruissellement de surface et l’évaporation sont presque complètement éradiqués et le mouvement gravitationnel est considérablement ralenti. La réduction de cette perte naturelle d’eau permet de réduire considérablement les volumes d’irrigation et les délais d’irrigation, car le sol est plus rétentif, offrant ainsi aux producteurs un excellent retour sur investissement.

Pour plus d’informations sur Aqualatus ou pour savoir comment il peut bénéficier à vos opérations de culture, contactez Peter Blezard à peter.blezard@engagecropsolutions.com ou visitez www.engagecropsolutions.com