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PARIS : Le facteur beurk contrecarre les habitudes de les…

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PARIS : Le facteur beurk contrecarre les habitudes de lessive durables

La plupart des gens aujourd’hui pencheraient vers des choix de vie respectueux de l’environnement, mais pas au détriment de la propreté.

Lorsqu’il s’agit de nos habitudes de lavage, la peur d’être perçu comme sale l’emporte souvent sur le désir d’agir de manière respectueuse de l’environnement. Et plus nous sommes enclins à nous sentir dégoûtés, plus nous lavons nos vêtements. C’est ce que montre une étude unique de l’Université de technologie Chalmers, en Suède, qui examine les forces motrices de nos comportements de lavage et fournit de nouveaux outils pour réduire l’impact environnemental des personnes.

Aujourd’hui, nous lavons nos vêtements plus que jamais et les émissions liées au lavage n’ont jamais été aussi élevées. Certaines des raisons sont que nous utilisons chaque vêtement moins souvent avant de le jeter dans la corbeille à linge, que les progrès technologiques ont rendu la lessive plus facile et moins chère et que l’accès aux machines à laver a augmenté. Parmi les émissions mondiales de microplastiques, 16 à 35 % proviennent du lavage des fibres synthétiques. De plus, les détergents contribuent à l’eutrophisation, et l’utilisation d’énergie et d’eau pour le lavage a également des impacts environnementaux.

« Même si les machines sont devenues plus économes en énergie, c’est la fréquence à laquelle nous choisissons de laver qui a le plus d’impact sur le climat – et nous n’avons jamais fait autant de lavage qu’aujourd’hui. En même temps, la plupart d’entre nous ne semblent pas intéressés à changer nos comportements de blanchiment pour réduire l’impact climatique », explique Erik Klint, doctorant à la Division de l’analyse des systèmes environnementaux de Chalmers.

Il a dirigé une étude de recherche récemment publiée qui adopte une nouvelle approche inexplorée de nos habitudes de lavage : examiner les mécanismes sous-jacents du lavage excessif d’un point de vue psychologique. L’étude se concentre sur deux forces motrices qui affectent le comportement de lavage : (1) l’identité environnementale – à quel point nous nous identifions au groupe de personnes soucieuses de l’environnement, et (2) notre propension à éprouver des sentiments de dégoût.
Deux forces motrices clairement contradictoires, montre l’étude.

« Nous, les humains, sommes constamment confrontés à différents conflits d’objectifs. Dans ce cas, il y a un conflit entre le désir de réduire son linge pour sauver l’environnement et la peur d’être perçu comme une personne dégoûtante avec des vêtements sales. Le dégoût est une force motrice psychologique et sociale forte. L’étude montre que plus notre sensibilité au dégoût est élevée, plus nous nous lavons, que nous accordions ou non une grande importance à notre identité environnementale. Le sentiment de dégoût l’emporte tout simplement sur la conscience environnementale », dit-il.

Le dégoût est une émotion liée à l’évolution

Le fait que le dégoût motive si fortement notre comportement a plusieurs bases. Erik Klint décrit le dégoût comme une émotion conditionnée par l’évolution, qui fonctionne essentiellement comme une protection contre les infections ou les substances dangereuses. En outre, le sentiment de dégoût est étroitement lié au sentiment de honte et peut donc également avoir une influence dans des contextes sociaux.

« Nous, les humains, ne voulons pas faire des choses qui risquent de remettre en question notre position dans le groupe, comme être associé à une personne qui ne prend pas soin de son hygiène », dit-il.

Cela a des implications sur notre comportement de lavage.

« Ici, une force motrice enracinée dans l’évolution est opposée à un point de vue moral, et dans la plupart des cas, vous êtes susceptible de réagir à cette émotion liée à l’évolution », dit-il.

« Les campagnes de lavage ont le mauvais point de départ »

Selon Erik Klint, l’étude souligne que les campagnes et les messages d’aujourd’hui visant à inciter les gens à agir de manière respectueuse de l’environnement ont un mauvais point de départ, car ils ne tiennent souvent pas compte des aspects psychologiques derrière le comportement des gens.

« Peu importe à quel point vous avez un argument sensé et basé sur la recherche, s’ils vont à l’encontre des différentes forces motrices des gens, comme le désir de ressentir un sentiment d’appartenance à un groupe, alors ils ne fonctionneront pas », dit-il.

Les questions « Comment amener les gens à se laver moins » et « Comment le faire de manière plus respectueuse de l’environnement ? » sont déplacées, explique Erik Klint, qui souligne que l’accent devrait plutôt être mis sur le comportement indirect qui conduit au lavage proprement dit. C’est peut-être subtil, mais il suggère qu’une meilleure question est plutôt « Comment pouvons-nous amener les gens à produire moins de lessive, en particulier de linge qui doit être nettoyé par une machine à laver ? »

« Vous faites la lessive parce que le panier à linge est plein, parce que votre chandail préféré est sale ou parce qu’il y a un créneau horaire libre dans votre blanchisserie commune. Par conséquent, l’accent doit être mis sur ce qui se passe avant de faire fonctionner la machine à laver, c’est-à-dire les comportements sous-jacents qui créent le besoin de se laver. Par exemple, la quantité de linge que nous générons, la façon dont nous trions les vêtements dans la machine ou le moment où nous pensons que la machine à laver est pleine », dit-il.

L’une des principales suggestions de l’étude est d’encourager les gens à utiliser les vêtements plus souvent avant qu’ils ne finissent dans le panier à linge.

« Il peut s’agir de cibler le lavage excessif, avec des messages tels que « la plupart des gens utilisent leur t-shirt plus d’une fois ».  Mais aussi remplacer l’utilisation de la machine à laver par d’autres actions, telles que l’aération des vêtements, le brossage de la saleté ou l’élimination des taches individuelles à la main. Une façon pourrait être de mettre en évidence les arguments économiques ici, car les vêtements s’usent lorsqu’ils passent dans la machine », dit-il.

Espérer réduire l’impact environnemental de la lessive

Gregory Peters, professeur d’évaluation quantitative de la durabilité à Chalmers et co-auteur de l’étude, souligne que la recherche est une combinaison unique de sciences comportementales et de sciences naturelles.

« Cette étude fait partie d’une thèse plus approfondie qui va au-delà du cadre de recherche habituel de l’ACV – les analyses du cycle de vie – et a permis de créer une compréhension plus holistique de la façon dont nous lavons et de ce qui motive le comportement de lavage. Le résultat direct que nous espérons est de contribuer à réduire l’impact environnemental de la lessive, mais il est possible que la recherche puisse être généralisée à d’autres domaines où le comportement et la technologie interagissent », dit-il.

En savoir plus sur la recherche :

L’article Le comportement pro-environnemental est sapé par la sensibilité au dégoût : le cas du blanchiment excessif est publié dans la revue PLOS ONE. L’étude a été dirigée par des chercheurs de la Division de l’analyse des systèmes environnementaux de Chalmers en collaboration avec le groupe de recherche sur la prise de décision, la psychologie environnementale, économique et politique de l’Université de Göteborg. L’article fait partie d’un projet plus vaste, The future of the laundry , qui est réalisé au HSB Living Lab et est dirigé par Chalmers en collaboration avec The Research Hub by Electrolux Professional.

L’article est basé sur deux enquêtes différentes, avec environ 1000 répondants par enquête. Les enquêtes posaient des questions sur le comportement de lavage, les habitudes, les normes de propreté, la sensibilité au dégoût et la honte, entre autres. Toutes les données ont été collectées en collaboration avec la société de connaissances et d’analyse Novus. Les participants ont été sélectionnés pour constituer un échantillon représentatif de la population suédoise.

L’article est écrit par Erik Klint et Gregory Peters de l’Université de technologie Chalmers et Lars-Olof Johansson de l’Université de Göteborg.

En savoir plus sur les habitudes de lavage et l’impact climatique

·     La quantité de linge lavé par les consommateurs européens a considérablement augmenté. En 2015, l’Européen moyen a lavé quatre brassées de machine par semaine. Bien que ce soit 0,7 brassée de moins qu’en 2000, cela représente tout de même une forte augmentation puisque la capacité de lavage des machines a fortement augmenté au cours de la même période. En 2015, 64 % de toutes les machines à laver avaient une capacité de plus de six kilogrammes, contre 2 % en 2004. Dans le même temps, la plupart des consommateurs déclarent utiliser la pleine capacité de la machine.
·     En 2010, on estimait qu’environ 30 % des ménages du monde avaient accès à une machine à laver, et en 2024, selon une étude portant sur la moitié de la population mondiale, vivant dans 18 pays dans différentes parties du monde, 80 % des ménages avaient accès à une machine à laver.Sources : Statista (2024), Pakula et Stamminger (2010)
·     16 à 35 % des émissions mondiales de microplastiques proviennent du lavage des fibres synthétiques. Le lavage des produits synthétiques entraîne l’accumulation de plus d’un demi-million de tonnes de microplastiques sur les fonds marins chaque année. Un seul lavage de vêtements en polyester peut libérer 700 000 fibres microplastiques qui peuvent ensuite se retrouver dans la chaîne alimentaire.
·     Pour en savoir plus, consultez la compilation des mesures de l’UE visant à réduire l’impact de la production textile sur l’environnement

L’Université de technologie Chalmers de Göteborg, en Suède, mène des recherches et des formations en technologie et en sciences naturelles à un niveau international élevé. L’université compte 3100 employés et 10 000 étudiants, et propose une formation en ingénierie, en sciences, en transport maritime et en architecture.

Sur la base de l’excellence scientifique, Chalmers promeut les connaissances et les solutions techniques pour un monde durable. Grâce à un engagement mondial et à l’esprit d’entreprise, nous encourageons un esprit d’innovation, en étroite collaboration avec la société au sens large.

Chalmers a été fondée en 1829 et a la même devise aujourd’hui qu’à l’époque : Avancez – en avant

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Image/Graphique/Illustration : Université de technologie Chalmers

https://news.cision.com/chalmers/r/the-yuck-factor-counteracts-sustainable-laundry-habits,c3999988