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MOLSHEIM : Andy WALLACE et Bugatti BOLIDE, quand les des…

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Floriane Dumont
21 Mar 2024

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MOLSHEIM : Andy WALLACE et Bugatti BOLIDE, quand les destins se croisent

Dans le domaine de la grandeur de la course, l’illustre carrière d’Andy Wallace se distingue comme un phare brillant.

Qu’il s’agisse de faire partie d’un groupe très sélect de personnes ayant remporté la Triple Couronne des 24 Heures du Mans, des 24 Heures de Daytona et des 12 Heures de Sebring ou de son rôle central en tant que pilote officiel Bugatti, le parcours d’Andy a été tout simplement extraordinaire. Mais c’est son dévouement indéfectible et son expertise inégalée qui ont fait de lui un élément clé de la quête de la perfection des performances de Bugatti, garantissant que la marque est toujours au sommet de l’ingénierie automobile.

Élevé dans l’arène des courses d’endurance, la passion d’Andy pour la vitesse et la précision s’est forgée sur les pistes les plus difficiles du monde, ce qui a contribué à faire de lui l’un des coureurs les plus acclamés de l’histoire. En 2022, il a même été intronisé au Sebring Hall of Fame, rejoignant des noms vraiment légendaires comme Fangio, Stirling Moss et Dan Gurney.

Mais Andy n’a pas seulement laissé une marque indélébile dans l’histoire du sport automobile ; il a également forgé un héritage avec Bugatti. Entré dans la marque en 2011 en tant que Pilote Officiel, Andy a fait la transition vers le monde des hypersportives. « Lorsque j’ai arrêté la compétition, je craignais de manquer l’adrénaline d’être sur la piste et au volant de machines vraiment remarquables, mais j’ai rapidement réalisé que je m’étais embarqué dans un voyage avec quelque chose qui n’avait jamais été vu auparavant avec des voitures de route. Grâce à Bugatti, j’ai rapidement renoué avec le frisson de la performance des voitures de course », a-t-il déclaré. Et en 2019, Andy a établi le troisième record du monde de vitesse de la marque, pilotant la Chiron Super Sport 300+1 à plus de 300 mph – la première fois que la barrière était franchie dans une voiture de série.

Andy a joué un rôle central dans l’élaboration de l’avenir de Bugatti dès le moment où il est entré dans son monde. Son talent et ses années d’expertise ont été inestimables pour le développement de modèles emblématiques comme la Chiron2, mais aussi de modèles carrossés comme la Divo3 et la Centodieci4, repoussant les limites de la performance et de l’ingénierie vers de nouveaux sommets et créant les hypersportives les plus avancées au monde.

Son expérience des vitesses extrêmement élevées, des virages serrés, des contraintes physiques et mentales de la conduite compétitive et sa sensibilisation aux considérations de sécurité dans les environnements de course à haute pression ont été une énorme ressource d’expertise que l’équipe de développement de la Bugatti Bolide5 a exploitée. Mais, en plus de ces qualités remarquables, la passion et la détermination d’Andy, ainsi qu’une recherche incessante de l’excellence, ont également contribué au développement de la Bolide, façonnant un programme qui a été affiné pour n’offrir que le meilleur pour la voiture de piste Bugatti moderne.

« Chaque voiture Bugatti est, à sa manière, unique. J’ai eu le privilège non seulement de conduire ces voitures à couper le souffle, mais aussi de travailler aux côtés des meilleurs ingénieurs du monde, contribuant à l’optimisation technique des programmes sur lesquels nous avons travaillé », poursuit Andy. Mais le Bolide est très spécial pour moi ; c’est tout simplement incomparable – un véritable chef-d’œuvre de Bugatti qui m’a ramené aux émotions et aux sensations les plus excitantes que j’ai vécues dans ma vie de pilote.

Du circuit détrempé du Paul Ricard en 2019 aux terres sacrées du Mans l’année dernière, l’expérience d’Andy en matière de conduite à grande vitesse et de haute performance sur des circuits de course dynamiques du monde entier a été une base essentielle et unique pour l’équipe d’ingénieurs de Bugatti Bolide au fur et à mesure que le développement et les essais de la voiture ont progressé, contribuant à garantir que chaque aspect de la Bolide reste fidèle à l’héritage de la marque dans le sport automobile et à la philosophie d’Ettore. comparable, ce n’est plus Bugatti ».

Et la prochaine étape de cette épopée de deux légendes de la course automobile est maintenant en vue, alors qu’Andy prend le volant de la Bolide pour libérer tout son pedigree de course sur piste pour la dernière séance d’essais avant le début de la production à l’Atelier de Molsheim.