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PARIS : Organoïdes, des problèmes moraux sans précédent

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Floriane Dumont
24 Mar 2024

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PARIS : Organoïdes, des problèmes moraux sans précédent

Si les objectifs de recherche des organoïdes de cerveau sont incontestables, des problèmes moraux inconnus surgissent paralèllement à ces recherches.

Andrea Lavazza et Massimo Reuchlin, chercheurs en neuroethique, analysent les tensions sous-jacentes autour de quatre axes principaux :

L’admissibilité de l’émergence d’une conscience/capacité à ressentir (sentience) pour ces entités biologiques d’origine humaine. Le lien à établir entre sentience et statut moral, dans le cadre d’un principe déontologique de protection de ce qui est humain.

L’hypothèse du biocomputing et de l’émergence d’une “intelligence organoïde” : la possibilité de trouver un argument moral pertinent pour s’opposer à l’hybridation entre des cellules cérébrales biologiques et des ordinateurs.

Le cadre à construire pour le développement des chimères animales par apport de cellules cérébrales humaines à des mammifères, rats en particuliers.

La possibilité ou non d’une analogie entre le statut des organoïdes cérébraux et le statut moral des foetus humains in vitro, développés dans des environnements technologiques, en particulier dans des utérus artificiels.

Si cette dernière analogie reste peu convaincante puisque limitée par le fait que le destin des organoïdes est de rester à des stades de développement limité, ne deviendront pas des individus humains, l’ensemble de l’article apporte néanmoins des éclairages interessants au sujet du statut moral des organoïdes :

« Les HBO sont de nouvelles entités vivantes qui peuvent soulever certains ensembles de préoccupations morales, en elles-mêmes et par rapport aux humains avec lesquels elles pourraient interagir. Dans cet article, nous avons identifié trois séries de préoccupations morales. Le premier ensemble de raisons d’inquiétude morale concerne l’émergence potentielle d’une sensibilité/conscience chez les OHB qui leur donnerait un statut moral dont le périmètre devrait être établi. Le deuxième ensemble de préoccupations morales concerne l’analogie avec l’AWT. La réalisation technique de processus typiquement liés à la physiologie du corps humain peut créer une attitude manipulatrice et instrumentale susceptible de porter atteinte à la protection de ce qui est humain. Le troisième ensemble concerne la nouvelle frontière de la bioinformatique et la création de chimères. En ce qui concerne la nouvelle frontière de l’OI, c’est la relation étroite avec les humains de nouvelles interfaces avec des composants biologiques capables d’imiter la mémoire et la cognition qui soulève des questions éthiques. En ce qui concerne les chimères, c’est l’humanisation des animaux non humains qui mérite un examen moral minutieux.

Comme le notent les partisans de l’OI, les attitudes morales « peuvent dépendre… d’arguments ontologiques sur ce qui constitue un être humain ». Dans cette optique, les décisions sur la licéité éthique de la culture en laboratoire des OHB, de leur transplantation et de leur destruction sont particulièrement complexes contrairement à ce que semble suggérer l’absence actuelle de réglementation spécifique. À la lumière des trois séries de préoccupations morales que nous avons identifiées – en plus des sujets bioéthiques plus classiques que sont le consentement éclairé des donateurs, la commercialisation et la brevetabilité – une large participation de toutes les parties prenantes et du public est certainement souhaitable afin de créer un accord global. cadre. Dans ce cadre, les comités d’examen institutionnels peuvent alors faire des choix spécifiques sur chaque protocole de recherche.

Concevoir un tel cadre est une tâche difficile qui nécessite une clarification minutieuse des concepts et des procédures ainsi qu’un équilibre raisonnable entre les intérêts, les valeurs et les principes. L’ensemble de la communauté scientifique engagée dans le domaine des OHB est appelée à contribuer à cet effort, aux côtés des neuroéthiciens et d’autres experts concernés, toujours en dialogue avec la société et les décideurs politiques. »

Andréa Lavazza. Massimo Reichlin. Organoïdes du cerveau humain : pourquoi il peut y avoir des problèmes moraux s’ils grandissent en laboratoire et sont transplantés ou détruits. Cambridge Quarterly of Healthcare Ethics (2023), 32 : 4, 582-596. est ce que je:10.1017/S096318012300021X

SOURCE : Fondation pour l’innovation politique – La Newsletter du 22 mars 2024